Depois dos équidnas, vejamos o ornitorrinco (platipus)…

11 06 2009

platypus8Desenho ilustrativo de um ornitorrinco.

 

Não há nada igual. Quando exemplares do ornitorrinco (Ornithorhynchus anatinus), também chamado por alguns de platipus,  foram enviados da Austrália para a Inglaterra, em 1798, causaram tamanho espanto que os cientistas britânicos consideraram se tratar de uma farsa.   Não é para menos, pois o estranho animal desfila uma lista de características inusitadas. Para começar, é um mamífero que põe ovos. Apesar de pôr ovos em vez de dar à luz filhotes vivos, o ornitorrinco é um mamífero. A fêmea alimenta os filhotes com seu leite, como os outros mamíferos, mas há uma diferença importante em relação aos mamíferos placentários: as fêmeas deste animal não têm mamilos e suas crias sugam o leite materno através dos poros existentes em meio a pelagem da barriga.

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Austrália e Ilha da Tasmânia, onde podemos encotrar os ornitorrincos.

Este curioso animal combina um couro espesso e macio que cobre todo o seu corpo protegendo-o debaixo de águas geladas.   Seu bico não é ósseo, mas coberto por uma membrana sensível.  Além disso tem um sistema sensorial usado para buscar alimentos na água.  O bico fica onde na maioria dos outros mamíferos estão o nariz e os beiços.  Com este bico o ornitorrinco, que é carnívoro, apanha no fundo dos riachos, moluscos, vermes de girinos, crustáceos, peixinhos e alguns insetos aquáticos, que são seu principal alimento. Ele usa o bico como uma ferramenta para procurar na lama sua comida. As placas córneas das maxilas são usadas para mastigar e como no pato, eles não têm dentes. Mas quando as crias dos ornitorrincos estão dentro de um ovo, possuem um dente na ponta do bico chamado dente do ovo. Com ele podem perfurar a casca do ovo. Pouco tempo depois do nascimento este dente cai.

Platypus1

 

Seus pés, tanto os dianteiros como os traseiros têm garras. A fêmea usa as garras para cavar, na margem de um rio ou outro curso de água, um longo túnel – que às vezes chega a 1,80 m de comprimento, onde constrói o ninho. Põe de um a três ovos, de dois a 2,5 cm de comprimento. Os ovos são moles, de casca coriácea, como os das cobras e tartarugas. Quando os ovos se abrem, a fêmea usa a cauda para manter os filhotes junto ao seu corpo e, então, amamentá-los. Ela amamenta os filhotes durante quatro meses.  Neste período eles crescem bastante.  Nascem com menos de 2,5 cm e chegam a 30 cm de comprimento antes de serem desmamados. Os filhotes não têm pêlos quando nascem e permanecem no ninho durante vários meses.

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O ornitorrinco macho tem uma garra oca, ou esporão, em cada pata posterior. Os esporões são ligados a glândulas de veneno, que disparam para afugentar predadores ou competidores. O ornitorrinco arranha e envenena seus inimigos com esses esporões.

Membranas crescem entre os dedos das quatro patas do ornitorrinco. As membranas das patas dianteiras crescem muito além dos dedos, como espessas abas de pele. Os pés palmados e a cauda fazem do ornitorrinco um bom nadador e mergulhador, capaz de ficar debaixo da água por cinco minutos. Dentro da água seus olhos e ouvidos se fecham.  Quando necessita usar as garras dianteiras para cavar, o ornitorrinco dobra para trás as abas da membrana, para deixar os dedos mais livres.   Um animal adulto chega a ter 60 cm de comprimento, incluindo a cauda de cerca de 15 cm. A cauda, em forma de remo, ajuda o animal a nadar.

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Tudo isso tem aguçado, desde o século XVIII, o interesse da ciência por este  representante da ordem dos monotrematas. Estudos sobre o genoma do ornitorrinco, o estranho animal com pele, pêlos, bico de pato, rabo de castor e patas com membranas, apontaram que o animal é, ao mesmo tempo, um réptil, um pássaro e um mamífero. Agora, um grupo internacional acaba de dar a mais valiosa contribuição ao conhecimento do ornitorrinco, com o seqüenciamento de seu genoma.

Publicada na edição de 8 de maio da revista Nature, a análise revela que as características únicas do animal não se resumem ao seu exterior, mas são também destacadas geneticamente. A seqüência foi comparada com as do homem, camundongo, cão, gambá, frango e lagarto.

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Os pesquisadores descobriram que o genoma do ornitorrinco tem aproximadamente o mesmo número de genes que codificam proteínas que o genoma dos demais mamíferos – cerca de 18,5 mil. Ele também compartilha mais de 80% de seus genes com outros mamíferos cujos genomas foram seqüenciados.

Bico de pato à parte, os cientistas verificaram no genoma do animal, além de detalhes de mamíferos, características comuns aos répteis. A principal foi a presença de genes associados à fertilização de ovos. Outra é a presença de poucos receptores olfativos, diferente dos demais mamíferos.

O grupo também descobriu que o veneno produzido pelo animal deriva de duplicações em determinados genes durante a evolução, que foram herdados de ancestrais répteis.

À primeira vista, o ornitorrinco aparenta ser resultado de um acidente evolucionário. Mas, independentemente de sua aparência estranha, a seqüência de seu genoma é muito valiosa para compreender como os processos biológicos fundamentais dos mamíferos evoluíram. Comparações de seu genoma com os de outros mamíferos levarão a novas descobertas a respeito da história, estrutura e funcionamento do nosso próprio genoma“, disse Francis Collins, diretor do Instituto Nacional de Pesquisa do Genoma Humano, nos Estados Unidos, que financiou parte do estudo.

platypus2

 

Com o seqüenciamento, poderemos identificar quais genes foram conservados, quais foram perdidos e quais se transformaram durante a evolução dos mamíferos“, disse Richard Wilson, da Escola de Medicina da Universidade Washington, um dos autores da pesquisa.

 

O artigo Genome analysis of the platypus reveals unique signatures of evolution, de Wesley Warren e outros, pode ser lido por assinantes da Nature em www.nature.com  Este artigo foi baseado em grande parte na tradução do artigo da revista Nature divulgada pela agência da FAPESP.

Platypus_by_Lewin

Desenho de Lewin.

NOME CIENTÍFICO: Ornithorhynchus anatinus

NOME EM INGLÊS: Duck-Billed Platypus – The platypus

FILO: Chordata

CLASSE: Mammalia

ORDEM: Monotremata

FAMILIA: Ornithorhynchidae

CARACTERÍRSTICAS:

Comprimento do macho: 40cm, mais 13 cm de cauda.

Esporões nas patas traseiras.

Período de incubação: 10 dias

Ovos: 2 ou 3 de cada vez

Maturidade: 1 ano

Tempo de Vida: 15 anos

platypus6 


Ações

Information

16 responses

13 11 2009
celia guimaraes vieira silva

Preciso de fazer uma dissertação cientifica comparando os sistemas digestorio,reprodutor e respiratorio dos ornitorrinco e equidna com os do corpo humano. Se puder envie-me mais informações sobre esses animais

13 11 2009
peregrinacultural

Prezada Célia:

Primeiro, obrigada por visitar o meu blog Peregrina Cultural.

Segundo, sinto dizer-lhe que não tenho as informações específicas sobre o sistema digestivo desses animais. O objetivo desse blogue é ampliar o conhecimento geral das pessoas. Muitos estudantes e professores o lêem, o que muito me honra. Mas não sou uma cientista. Sou uma pessoa muito curiosa que lê muito sobre assuntos bastante variados. Os artigos publicados no blogue em geral são ou traduções diretas de alguma revista estrangeira, ou compilações de diversos artigos. Os assuntos variam porque sou muito curiosa… Este blogue é só meu. Não há especialistas escrevendo-o. E, eu, sou uma historiadora da arte.

Espero que você encontre o quanto antes as informações de que necessita.

Um grande abraço,

Ladyce

30 11 2009
julia

ESSE ANIMAL E MUITO ESQUIZITO,DEUS ME LIVRE EU DA DE CARA COM UM ANIMAL DESSE!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!

13 01 2010
Beatriz

É um animal giro e não faz barulho nenhum, vejam o “Phineas e Ferb” no Disney Channel não estou a brincar, dá sobre ornitorrinco.

8 03 2010
Layla

Obrigada
Tinha que fazer um trabalho sobre ornitorrincos e peguei algumas coisas daqui….obrigada
Layla

17 08 2010
pili

divinos

30 04 2011
gabrieli

eutenho 12 anos e quero ser biologa e passei parra ver mais coisas sobre ornitorrinco eu adorei ele

2 05 2011
peregrinacultural

Gabrieli acho muito boa sua escolha de fazer biologia. Obrigada pela visita ao blog, gostei de saber que o artigo sobre os ornitorrincos foi do seu agrado. Volte sempre. Um beijinho, Ladyce

3 09 2011
Caroline Barcelos

Oi meu nome é Caroline tenho 31 anos e terminei de me formar em biologia gostei muito da sua matéria sobre os ornintorincos
Acho muito bom blogs como o seu pois tem um conteúdo ótimo você explicou muito bem a vida dos ornintorincos espero que bastante pessoas leiam o seu blog o conteúdo é excelente.
mt obrigado pelas informações eu estava precisando de algumas para um estudo sobre os mamíferos.
Um grande beijo Caroline.

3 09 2011
peregrinacultural

Oi, Caroline, onrigada pelas palavras de incentivo… Muitoobrigada também pela visita. Espero que a juda possa ter sido proveitosa. Um beijinho, Ladyce

18 11 2011
@ElderSantana_

é incrível saber da existência desse animal. ele é praticamente um ancestral. Se colocarmos pelo lado evolutivo da vida ele seria o que tem mais característica da primeira especie

19 02 2012
isabel2021

nosso o ornitorrinco é realmente uma criatura fascinante e incrível, eu achava que era igual ao ornitorrinco do ” phineas e ferb ” no disney chanel que não faz nada. é muito legal a mistura dos animais eu adorei!!!!!!!!!!!!!!!

♥ D+ ♥
♥ parabéns para o autor♥

♥ ♥

♥♥♥

25 02 2012
Marina Abib

Oi sou a Marina e tenho 6 anos. Gosto muito dos Ornitorrincos, quero ter um como animal de estimação e acho eles uns fofinhos, umas gracinhas. Gostei muito da tua reportagem 😀

25 02 2012
peregrinacultural

Obrigada Marina, ele é mesmo um animal muito especial… Um beijinho, Ladyce

22 09 2013
Rayane

Ola meu nome é Rayane, tenho 15 anos e primeiramente meus parabéns pelo site, esta de uma forma simples e abrange todo o conteúdo sobre esse mamífero incrível. me ajudou bastante nos meus trabalhos. bjs . :*

22 09 2013
peregrinacultural

Obrigada Rayane, volte sempre!

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